Minister of Foreign Affairs, Nikos Dendias, to participate in the Informal Meeting “Gymnich” of the EU Foreign Ministers (Brest, 13-14.01.2022)

Minister of Foreign Affairs, Nikos Dendias, is travelling tomorrow, Thursday, 13 January, to Brest, in order to participate in the Informal Meeting of the Foreign Ministers of the Member States of the European Union (“Gymnich”).

More specifically, tomorrow, Thursday, 13 January, the Minister of Foreign Affairs will participate in a joint working lunch of the European Union Foreign Affairs Ministers and Defence Ministers on the topic of the “Strategic Compass”.

A revised text will be presented at the working lunch, based on discussions that have taken place among Member States in recent weeks.

Subsequently, in the afternoon of the same day, the first working session will be held to discuss the “Security Situation in Eastern Europe”.

The second working session to discuss the European Union’s relations with China will take place on Friday, 14 January.

Following the session’s conclusion, the Foreign Ministers will attend a working lunch hosted by the French Presidency of the Council of the EU to discuss relations between the European Union and the African Union, in view of the EU-African Union Summit which will be held next month (February 2022).

The above-mentioned working lunch is expected to be attended by the President of the Republic of Senegal and Chairperson of the African Union, Macky Sall, as well as the Chairperson of the African Union Commission, Moussa Faki Mahamat.

Article by Alternate Minister of Foreign Affairs Miltiadis Varvitsiotis titled “2022: three major challenges for Europe” in REAL NEWS newspaper (09.01.2022)

The year 2022 will be a year of great challenges for Europe, as it will be called upon to provide answers to difficult but fundamental issues about its identity, to open issues that divide the Member States, and determine its political, economic, and geostrategic role.

The primary and most urgent challenge to be addressed is the pandemic, which is testing Europe again. Following the successful coordination for the procurement of medical supplies and vaccines, the European Union should continue to be at the forefront of science to address any new Covid variants. Member States are called upon to align policies to keep internal borders open and transnational movement safe.

Regarding the economy, the reform of the Stability and Growth Pact constitutes a big bet. Our compass should be the philosophy of the Recovery and Resilience Facility. Just as in 2020 we decided that the Union could borrow for the first time on behalf of the Member States, so now we should use innovative, development-oriented tools. In the aftermath of the pandemic, Europe needs an expansionary fiscal policy, bold and flexible, that serves the Commission’s goals for Europe’s Digital Transformation and Green Transition.

The second great debate that needs to be launched immediately is on Europe’s geopolitical position. Global balance of powers is shifting, migration flows in the Eastern Mediterranean are being instrumentalized, and fundamental rules of International Law and good neighborliness are being openly challenged by countries such as Turkey.
In the context of this new security architecture, it is time for the European Union to acquire a clear geopolitical identity and work towards its strategic autonomy; to stop being preoccupied with itself and turn outwards dominantly and unflinchingly; to become a pillar of stability and a co-shaper of global decisions. And the current French Presidency of the European Council constitutes the most appropriate framework so that the Union moves from rhetoric to the practical development of a common, functional and effective security and defense policy.

Energy prices are an area of political controversy in Europe. With the EU aiming for climate neutrality in 2050, Member States, already divided over transitional renewables, opt for those that suit their national interests.

But we should not lose sight of the common goal, the Green Transition. We have to win this bet yesterday, being united and without having pseudo-dilemmas between green and cheap energy – after all, Renewable Energy Sources are cheaper than fossil fuels. At the same time, aiming for its energy self-sufficiency and security, Europe can find an alternative source of energy in the reserves of the Southeastern Mediterranean – including those located in Cyprus – while, by deepening its energy relations with Israel and Egypt, it can achieve its disengagement from monopoly dependencies. For its part, Greece, relying on its comparative advantages (geography and climate) and multilateral cooperation, can become a transit hub for cheap clean energy.

The year 2022 will indeed be a demanding year for Europe. However, 72 years since its founding and 20 years since the adoption of the euro, it has now learned how to move forward while overcoming crises. It often does so at a slow pace, but it always moves ahead. In the aftermath of the pandemic, the European Union may prove to be more competitive, autonomous and cohesive, while Greece can turn to be an active member on the road to EU’s next achievements.

Happy European Year!

Alternate Minister of Foreign Affairs Miltiadis Varvitsiotis’ interview with ‘Parapolitika 90.1’ radio station and journalists Christina Korai and Dimitris Takis (11.01.2022)

Alternate Minister of Foreign Affairs Miltiadis Varvitsiotis spoke about all current issues, including the passing of the President of the European Parliament David Sassoli, the French Presidency of the Council of the EU and Turkey’s aggressive rhetoric, in an interview with ‘Parapolika 90.1’ radio station and journalists Christina Korai and Dimitris Takis.

In particular, he expressed his condolences for the loss of David Sassoli, whom he described as a passionate European, who had treated Greece with great affection and respect while supporting the principles of International Law.

Referring to European issues, the Alternate Minister pointed out that Greece shares, to a very large extent, the goals of the French Presidency of the Council of the EU, as it believes in the strategic autonomy and deepening of the EU, which needs to have a stronger voice. On the issue of the new Stability and Growth Pact, he noted that the Greek government is following up on the proposals that will be submitted, while at the same time aiming at the extend of the loose fiscal policy, as we go through a period of rising energy prices and supply chain crisis due to pandemic.

Regarding the provocative statements of Akar, he stressed that “he has chosen to make persistent provocations and show constant aggression towards Greece every time he appears”. He explained this tactic as an attempt on his part to gain points with his country’s public opinion and become a key player in the effort to rally the government around Erdoğan. On the issue of the demilitarization of the islands raised by Turkey, he noted that we did not decide out of the blue to send troops to our islands for no reason but to face the Turkish threat itself, which the Turks do not mention while we emphasize it at every opportunity. All major countries, the permanent members of the UN Security Council, accept this as the reasonable and logical thing to do and do allow this Turkish rhetoric to gain ground. He reiterated that Greece is prepared for all eventualities and any challenge will be answered on the ground.

Speaking about the EastMed pipeline, Mr. Varvitsiotis noted that regardless of the progress of the project, Greece will not let up on its cooperation with Israel, Egypt and Cyprus for the diversification of energy sources and the energy efficiency of Europe, in which the transfer of energy via submarine cables is discussed alongside the pipeline.

Finally, on the occasion of a recent incident of a young girl who was seriously injured in a car accident and there was no ICU available because all the beds were occupied by mostly unvaccinated people, he urged citizens to be vaccinated and not be naive about the consequences of the disease, endangering the lives of their fellow human beings who are in need because of other serious reasons.

Article du Secrétaire d’État aux Affaires étrangères chargé de la Diplomatie économique et de l’Extraversion, M. Fragogiannis, dans le journal « Naftemporiki » (11.01.2022)

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Au début d’une nouvelle année, où l’on s’attend à ce que la pandémie continue de poser un défi à la planète entière, la politique étrangère du pays suit de manière cohérente et continue la voie dynamique qu’elle a tracée au cours de l’année difficile pour le monde entier de 2021.Fidèles à notre stratégie d’intensification des contacts avec nos partenaires de l’axe Balkans-Moyen-Orient-Golfe persique, nous nous rendrons dans moins d’un mois avec un grand groupe d’entreprises grecques dans la capitale saoudienne, Riyad, afin de faciliter les partenariats commerciaux et de créer des opportunités d’investissement.Il s’agit d’un voyage ciblé, que nous avons planifié depuis longtemps au ministère des Affaires étrangères, sous la supervision organisationnelle du Secrétariat général des Relations économiques internationales et du bras exécutif du ministère pour les questions d’extraversion, Enterprise Greece, avec l’aide et la participation précieuses de la Fédération des Entreprises de Grèce (SEV) et de la Chambre de commerce et d’industrie d’Athènes (EVEA).Après les visites successives du Premier ministre, que j’ai eu l’honneur d’accompagner, et du ministre des Affaires étrangères à Riyad, et parallèlement aux visites respectives de responsables saoudiens, dont la dernière en date est celle du ministre de l’Investissement Khalid Al Falih dans notre pays, les contacts bilatéraux sont désormais à un stade avancé et les conditions sont réunies pour la promotion et l’approfondissement des relations politiques et commerciales entre les deux pays.Au cours de notre séjour de deux jours à Riyad, des réunions d’affaires B2B d’une journée entière sont prévues, ainsi qu’une série de réunions de travail avec les ministres de l’Investissement, du Commerce, des Affaires étrangères, de l’Energie, de la Culture, du Tourisme et le Directeur du Fonds d’investissement public du Royaume d’Arabie saoudite.En particulier, les discussions porteront principalement sur :(a) la promotion de la coopération énergétique en attirant des investissements de l’Arabie saoudite vers la Grèce dans les domaines de l’énergie verte et des sources d’énergie renouvelables, dans le but de faciliter la transition énergétique de notre pays. Dans ce contexte, des pourparlers bilatéraux sont en cours et pourraient même déboucher sur une coopération bilatérale dans le développement et l’exploitation des technologies de l’hydrogène vert (produit par électrolyse de l’eau à partir d’énergies renouvelables) et de l’hydrogène bleu (produit par traitement du méthane).(b) la coopération dans le secteur du tourisme, d’une part en attirant des investissements dans des projets matures dans notre pays et d’autre part en associant des entreprises grecques aux programmes de développement touristique de l’Arabie saoudite, comme le prévoit le programme phare Vision 2030. À l’ordre du jour des discussions figurent également l’échange de savoir-faire et l’exploration des possibilités d’exploiter les périodes touristiques complémentaires des deux pays.(c) la connectivité numérique, dans la mesure où une coopération plus renforcée entre les deux pays sera étudiée dans le cadre du projet phare d’interconnexion numérique de l’Asie du Sud-Est et de l’Europe (South-East Asia – Middle East – Western Europe 3 – Sea-Me-We3 / SMW3)  avec un câble optique sous-marin à grande vitesse et à haute capacité reliant 39 stations (cable landing stations)  dans 33 pays. Il est évident qu’avec ce projet, la Grèce devient un centre numérique régional et une porte d’entrée vers les Balkans et l’Europe de l’Est.En outre, l’ordre du jour des entretiens comprendra la coopération dans le secteur agricole, qui pourrait constituer un pôle d’attraction pour des investissements qui serviraient la sécurité alimentaire de l’Arabie saoudite, des synergies dans les domaines de la technologie et de l’innovation et, bien sûr, la coopération maritime, qui est cruciale pour la coopération énergétique et touristique entre les deux pays ainsi que pour le développement de nos flux commerciaux.En outre, au cours de notre séjour à Riyad, le Conseil d’affaires Grèce-Arabie saoudite, récemment créé, se réunira pour la première fois. Cet outil a été mis au point précisément pour faciliter la coopération économique entre les deux pays, ce qui constitue une indication supplémentaire de la volonté politique et de l’élan en faveur de l’approfondissement de cette coopération économique. En outre, lors des contacts avec les ministres compétents et les responsables des institutions du pays ami, les questions relatives au développement d’instruments financiers appropriés pour faciliter les flux d’investissement dans des secteurs ciblés d’intérêt commun seront examinées.Avec notre présence à Riyad, nous aspirons non seulement à attirer des investissements, mais aussi à créer les conditions permettant aux entreprises grecques d’opérer dans une économie dynamique et en pleine croissance comme l’Arabie saoudite. La Grèce peut être une plaque tournante pour le transport de l’énergie du Golfe vers l’Europe et un pont entre le monde arabe et le continent européen.Tel sera également notre message lors de la prochaine mission à Riyad, qui, nous l’espérons, jettera les bases d’une réunion interministérielle constructive prévue à Athènes en mai 2022.

Les 20 meilleurs lieux de travail en Afrique dévoilés

LONDRES, 11 janvier 2022 /PRNewswire/ — Le programme Best Places to Work a dévoilé aujourd’hui le palmarès des 20 meilleurs lieux de travail en Afrique en 2022. Le programme a récemment constitué sa liste annuelle sur la base de l’évaluation de plus de 500 organisations exerçant leurs activités sur le continent. Les conclusions tirées cette année indiquent que les organisations les plus performantes en Afrique ont continué à investir dans la création d’une main-d’œuvre hautement engagée, avec un score d’engagement moyen de 81 %, contre une moyenne de 69 % sur le marché. En outre, 92 % des organisations les mieux classées ont investi dans la mise en place d’une technologie des RH appropriée pour améliorer la productivité susceptible de garantir leur succès futur.

Lundbeck, une entreprise pharmaceutique mondiale spécialisée dans la recherche, le développement, la fabrication, la commercialisation et la vente de produits pharmaceutiques, arrive en tête du classement de cette année, suivie de Teleperformance, un prestataire de services mondial de premier plan dans le domaine de la gestion des interactions avec les clients et des processus. Zoetis, une entreprise mondiale de santé animale, arrive en troisième position. Pour être éligibles, les entreprises doivent être reconnues comme des employeurs exceptionnels dans au moins un des pays du continent.

Le classement a été établi sur la base des réactions des employés recueillies dans le cadre d’enquêtes anonymes et d’une évaluation des ressources humaines portant sur les pratiques de gestion du personnel par rapport aux meilleures normes en matière de lieu de travail.

La liste des 20 premiers comprend :

  1. Lundbeck
  2. Teleperformance
  3. Zoetis
  4. Groupe Vipp
  5. Comdata Group
  6. Novo Nordisk
  7. BSH
  8. Chaabi LLD
  9. Ekuity Capital
  10. STKE
  11. SG ATS
  12. iNova Pharmaceuticals
  13. Somezzo
  14. Schindler
  15. Coface
  16. Meridiam
  17. Roche
  18. Paps
  19. Ipsen Pharma
  20. IHS Towers

« Les meilleurs employeurs de cette année en Afrique ont fait preuve d’une communication ouverte et d’un alignement de l’équipe de direction, et se sont clairement distingués en adoptant une approche continue en matière d’initiatives liées à l’expérience des employés », a commenté Hamza Idrissi, responsable du programme Best Places to Work in Africa.

À PROPOS DU PROGRAMME BEST PLACES TO WORK

Best Places to Work est la certification « Employeur de choix » la plus reconnue à laquelle les entreprises aspirent. Chaque année, le programme certifie et reconnaît les meilleurs lieux de travail dans de nombreux pays à travers le monde grâce à une méthodologie d’évaluation rigoureuse et un cadre qui reflète les toutes dernières tendances en matière de lieu de travail en se concentrant sur 8 facteurs liés au lieu de travail, notamment le leadership, les politiques de gestion des ressources humaines et du personnel, la rémunération, les avantages sociaux, le travail d’équipe et les relations, l’engagement des employés, le lieu de travail et les procédures et la responsabilité sociale de l’entreprise.

Pour plus d’informations, consultez le site www.bestplacestoworkfor.org